Effekter av jordbruk og klima på vannkvalitet

Jorderosjon betyr at jorden på overflaten løsner og blir dratt av gårde av rennende vann og vind. På dyrket mark, inneholder jorda gjerne viktige næringsstoffer for plantevekst. Dersom denne jorda havner på avveie, kan den utgjøre en miljøtrussel for nærliggende ferskvannsforekomster.

Et viktig næringsstoff som ofte følger med erosjon på dyrket jord, er partikkelbundet fosfor. Tap av fosfor til ferskvann kan føre til eutrofiering, en prosess der algeproduksjonen øker på grunn av tilførsel av næringsstoffet. Dette kan igjen føre til tap av oksygen nær bunnen der biomassen brytes ned.

For å finne ut hvilke tiltak som er best egnet til å redusere slike fosfortap, er det nødvendig å skaffe til veie god kunnskap om prosessene knyttet til partikkelavrenning.

I forbindelse med sin PhD, har stipendiat Hannah Wenng studert nedbørfeltprosesser knyttet til avrenning av jord og næringsstoffer og hvordan klimaendringer spiller inn.

Ph.d.-kandidat Hannah Wenng

Foto
Privat

Har målt partikkelkonsentrasjon i jordbruksbekker

Turbiditet er et mål på uklarhet i vann, og brukes som en kvalitetsparameter for å beskrive konsentrasjonen av partikler. Jo flere partikler, jo mer uklart er vannet.

Hannah Wenng installerte turbiditetssensorer i to av jordbruksbekkene på Østlandet som er med i det nasjonale jord- og vannovervåkingsprogrammet JOVA. Turbiditetsdataene hun fikk ut kombinerte hun med data om avrenning.

– Fordelen med å bruke turbiditetssensorer, er at de har en høy målingsfrekvens, noe som gjør det mulig å studere hvordan partiklene beveger seg i bekkene i nedbørsepisoder, forteller Wenng.

– Det at JOVA registrerer landbruksaktiviteter som datoer for gjødsling, såing og høsting, gjorde det mulig å studere hvordan avrenning og jordbruksdrift påvirker prosessene for mobilisering og transport av partikler og partikkelbundet fosfor i nedbørfeltet.  

Områder ved og i bekk bidrar med mest partikler

 Sammen med kolleger utviklet hun en indeks for avstand og jordtilstand, som indikerer sannsynligheten for at vann og partikler blir transportert til bekken fra ulike deler av nedbørfeltet.

– I begge nedbørfeltene, oppdaget vi at det var områder nær eller i bekken som ga det høyeste bidraget av partikler, forteller Wenng.

Det var særlig avrenning som ga økt turbiditet, men også lagringskapasiteten for vann i jorda og intensiteten på nedbøren spilte en rolle.

–  I tillegg observerte vi at når to nedbørepisoder fulgte hverandre, var turbiditeten lavere i den andre enn den første. Dette kan skyldes at den første episoden dro med seg mest tilgjengelige sedimenter fra jorda når nedbøren var på topp, forklarer hun.

Fra Hannah Wenng sitt feltarbeid.

Foto
Privat

Vegetasjonssoner stabiliserer jorda og bremser vannføring

Mye jordarbeiding med lite vegetasjonsdekke ga de høyeste partikkelkonsentrasjonene i bekkene.

Det finnes flere tiltak som kan bidra til å redusere partikkel- og næringsstofftap fra jordbruksarealer, blant annet å la åkeren overvintre i stubb. Fangvekster er et annet effektivt tiltak. De tar opp næringsstoffer og beskytter jorda mot erosjon og utvasking etter at kornet er høstet.

I tillegg kan bonden legge inn buffersoner med vegetasjon mellom jordet og jordbruksbekken.

– Buffersoner med vegetasjon stabiliserer først og fremst jorda, men hvis det er høy vannføring kan trær og planter også bidra til å bremse vann, sier Hannah Wenng.

– Tregere vannføring kan bidra til mindre partikkeltap, også når det kommer store mengder nedbør. Det er viktig med tanke på at klimaet vårt er i hurtig endring og at det mest sannsynlig vil bli mer nedbør med mer intense nedbørepisoder i tiden som kommer.

 

Hannah Wenng forsvarer sin doktorgrad «Effekt av klima og jordbruk på hydrologi og vannkvalitet. En studie av små jordbruksdominerte nedbørfelt» torsdag den 18. november, 2021. Prøveforelesning og disputas strømmes og er åpne for alle. Les mer om det i linken nedenfor. 

Relatert innhold
18 Nov – Hannah Tabea Wenng (MINA)

18 Nov – Hannah Tabea Wenng (MINA)

Hannah Tabea Wenng, Faculty of Environmental Sciences and Natural Resource Management (MINA), will defend her PhD thesis “Impact of climate and agricultural management on hydrology and water quality.  A headwater catchment scale approach” Thursday the 18th of November, 2021.

Published 16. november 2021 - 10:53 - Updated 16. november 2021 - 11:16